Boeken

de schepping is als het ware een boek waarin men over de Drieëenheid kan lezen
– Bonaventura

Katholicisme

Cathechismus van de Katholieke Kerk
Deze officiële kathechismus van de Rooms-Katholieke Kerk is nogal een pil! Voor wie de tijd heeft is hij echter een stuk leesbaarder dan je in eerste instantie misschien zou verwachten. Voor de echt geïnteresseerden is dit een must, en ook als naslagwerk voldoet hij prima.

Harm Schilder, het katholieke geloof in het klein
De meest bondige samenvatting die er op dit moment van de cathechismus in het Nederlands is. Echt beknopt is het boekje wel af en toe een beetje kort door de bocht. Een prima kapstok om een beetje overzicht van de geloofsleer te krijgen, maar je moet er wel andere boeken bij lezen.

Nico van de Akker & Peter Nissen, Wegen en dwarswegen
Dit boek wordt niet voor niets door nogal wat theologieopleidingen als cursusboek gebruikt. Het geeft in vogelvlucht een boeiend geschreven overzicht van de geschiedenis van het christendom.

Algemene spiritualiteit

Boris Todoroff, Laat heb ik u liefgehad
Boeken over mystiek zijn voor de leek vaak maar moeilijk te verteren. Dit werk is daar een uitzondering op.

Thomas a Kempis, De navolging van Christus
Van onze eigen bodem een werk uit het herfsttij van de middeleeuwen dat het aanzien van de wereld heeft veranderd, en dat voor bijna iedereen begrijpelijk en praktisch bruikbaar is.

Theresia van Lisieux, Ik ga het leven binnen
Toen de heilige Theresia van Lisieux op sterven lag (ze was nog maar 24 jaar oud en had TBC) schreven haar zussen, die in hetzelfde klooster waren ingetreden, haar uitspraken op. Voor iedereen die Theresia nog niet kent een prima kennismaking met haar.

Stijn van der Linden, De Heiligen
Opnieuw een dikke pil, die je zeker niet van voor naar achteren moet proberen te lezen, maar die als naslag- en grasduinwerk heerlijk is om een middagje in zoet te brengen. Het meest uitgebreide werk over heiligen dat in de Nederlandse taal verkrijgbaar is.

Monastieke spiritualiteit

Gabriël Bunge, Irdene Gefässe/Earthen Vessels
Gabriël Bunge is een Russisch-orthodoxe kluizenaar die in de Zwitserse bergen in de buurt van Lugano woont. Hij is onbetwist een van de meest gewaardeerde geestelijke leiders in de traditie van de woestijnvaders van dit moment. Hij baseert zich vooral op het werk van Evagrius van Pontus. Dit boek schreef hij voor zijn (katholieke) leerling Fra Raffaele, die graag een boek wilde hebben dat de leer van de vaders op een zo praktisch mogelijke manier weergeeft. Onovertroffen als je er gewoon mee aan de slag wilt.

Benedicta Ward, The Sayings of the Desert Fathers
De zogenaamde alfabetische versie van de vaderspreuken in een toegankelijke Engelse vertaling.

Igor Smolitsch, Leven en leer van de Startsi
De woestijnvadertraditie leidde in Rusland tot een heel eigen stijl van geestelijk leven. De Russische vadertjes, startsi (enkelvoud: starets) genoemd, bieden een eigen benadering van het monnikenleven. We komen ze onder andere tegen in het werk van Tolstoj en Dostojewski. Dit boek verheldert veel, en is bovendien uiterst toegankelijk en sfeervol.